Ссылки

Осталось рассмотреть еще один момент, связанный с организацией доступа к данным. Это так называемые ссылки — своего рода указатели на массивы и экземпляры объектов (о них будет рассказано далее), хранящиеся в соответствующих им переменных.

Когда мы создаем массив, JavaScript выделяет под него область памяти и помещает в нее значения элементов этого массива. Но в переменную, которой мы присвоили вновь созданный массив, помещается не сама эта область памяти, а ссылка на нее. Если теперь обратиться к какому-либо элементу этого массива, JavaScript извлечет из переменной ссылку, по ней найдет нужную область памяти, вычислит местонахождение нужного элемента и вернет его значение.

Далее, если мы присвоим значение переменной массива другой переменной, будет выполнено присваивание именно ссылки. В результате получатся две переменные, ссылающиеся на одну область памяти, хранящую сам этот массив.

Рассмотрим такой пример:

var myArray = ["AUDIO", "IMG", "TITLE"];
var newArray = myArray;

Здесь создается массив myArray с тремя элементами и далее он присваивается переменной newArray (при этом данная переменная получает ссылку на массив). Если потом мы присвоим новое значение первому элементу массива myArray:

myArray[0] = "VIDEO";

и обратимся к нему через переменную newArray:

s = newArray[0];

то в переменной s окажется строка "VIDEO" — новое значение первого элемента этого массива. Фактически переменные myArray и newArray указывают на один и тот же массив.

ВНИМАНИЕ!

В дальнейшем для простоты мы будем считать, что в переменной хранится не ссылка на массив (экземпляр объекта), а сам массив (экземпляр объекта). Если нужно будет специально указать, что переменная хранит ссылку, мы так и укажем.

Переменная, хранящая ссылку на массив (и экземпляр объекта), содержит данные объектного типа. Это последний тип данных, поддерживаемый JavaScript, который мы здесь рассмотрим.

НА ЗАМЕТКУ

Ранее мы узнали, что можем присвоить функцию переменной. Так вот, фактически переменная, которой была присвоена функция, также хранит ссылку на нее.